Logo hartvanwaddinxveen.nl
Koen de Leeuw. (Foto en tekst: Erik van Leeuwen)
Koen de Leeuw. (Foto en tekst: Erik van Leeuwen) (Foto: )

'Weg naar Tokio is nog lang'

  •   27 keer gelezen

TRIATLON
Waddinxveen – Afgelopen weekeinde begon officieel de jacht op de felbegeerde startbewijzen voor de Paralympische Spelen. Voor Waddinxvener Koen de Leeuw, die de blinde Daniël Knegt als 'gids' bijstaat in de triatlon, is over anderhalve week in het Canadese Magog de eerste kans om punten te halen.

Vrijdag hadden Knegt (Hazerswoude) en De Leeuw een spiegelmomentje bij de sportpsycholoog. Het was nodig om even een nieuwe strategie te bepalen, want in de periode hiervoor verloor het duo de aansluiting met de absolute wereldtop. "De concurrentie is het afgelopen jaar flink toegenomen", reageert De Leeuw (27). "De paratriatlon is voor het eerst olympisch bij de mannen en je ziet nu steeds meer koppels die zich warmdraaien. Wij zijn relatief vroeg begonnen en hebben ook een tijdje een top3-positie ingenomen op de wereldranglijst. Inmiddels zijn we voorbijgestreefd door andere duo's." Harder trainen, zo vlak voor de eerste wedstrijd in Magog, was niet de oplossing, zo realiseerden Knegt en De Leeuw zich. "Daniël trainde keihard, maar werd niet fitter. Vandaar dat we nu hebben gekozen om het rustig aan te doen voor Canada. We schroeven het aantal trainingen terug in de hoop dat de rust het lichaam goed doet." De Leeuw weet dat de weg naar Tokio lang is. Team Daniël Knegt heeft tot 1 juli volgend jaar de tijd om aan de eisen van het Internationale en het Nederlandse Olympische Comité te voldoen. "Van het IOC mogen de eerste negen", zegt De Leeuw. "Het NOC heeft strengere eisen. Om afgevaardigd te worden moeten we bij de eerste zes staan van de wereldranglijst of bij de eerste negen met twee of drie top3-klasseringen." De beste drie resultaten tellen mee voor de ranglijst. "Je zou dus klaar kunnen zijn in vier wedstrijden, maar daar gokken wij niet op. Zoals het er nu uitziet zullen we meer wedstrijden nodig hebben." Daarbij worden Knegt en De Leeuw gehinderd door de strenge regels rond wedstrijden. De Leeuw: "Er is een beperkt aantal startbewijzen. Er zijn zes categorieën en dat maal twee voor heren en dames. Als er bij een wedstrijd honderdtwintig koppels worden toegelaten, is er maar plek voor tien per categorie. Hoe hoger je op de wereldranglijst staat, hoe eerder je daarvoor in aanmerking komt. Wij moeten echt afwachten waar we mogen starten, want we zijn inmiddels afgezakt naar de twaalfde plaats." Een goed resultaat in Canada zou Team Knegt nieuwe energie geven, denkt De Leeuw. "We stappen maandag op het vliegtuig en hebben vijf dagen om ons voor te bereiden op de race."

Meer berichten